¿Qué es salud digital o e-Health?

10/09/2019
En los últimos años, conceptos como inteligencia artificial (AI), telemedicina, robótica aplicada a la medicina, teleasistencia, impresión 3D de órganos, blockchain, realidad aumentada o virtual y big data forman parte ya no solo de nuestro vocabulario diario, sino que además empiezan a estar integrados en los sistemas de salud, tanto públicos como privados. La directora del máster universitario en Salud Digital de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC, la Dra. Carme Carrion, nos explica a fondo qué es la salud digital o e-Health.

Mei ling ha pasado toda la noche con dolor de cabeza y vómitos. No se encuentra bien. La joven de 35 años se dirige a la plaza de la ciudad de Agua de Wuzhen, en el área de Xizha, su ciudad natal. Necesita ir al médico para saber qué le pasa y cómo curarse. Entra en la primera cabina One-Minute Clinic (o “clínica de un minuto”) de las 1.000 unidades que la empresa Ping An Good Doctor ha anunciado instalar en 8 provincias y ciudades en China en estos próximos meses, con el objetivo de dar servicio a más de 3 millones de usuarios como Mei ling.

Podría parecer ciencia ficción pero estamos hablando de la actualidad. Este tipo de centros médicos online, asistidos por doctores virtuales, ofrecen un diagnóstico preliminar rápido y eficiente. Utilizan una tecnología vanguardista de IA asistida por una plantilla de 200 médicos expertos con acceso a información procedente de 300 millones de consultas previas. Este sistema informatizado puede tratar más de 2.000 enfermedades comunes, y responder, de forma inmediata, a miles de consultas médicas y otras relacionadas con la salud. Además esta clínica sin personal dispone de más de 100 categorías de medicamentos comunes, refrigerados criogénicamente para garantizar su calidad, preparados para ser expedidos al momento.

‘Salud digital’ o e-Health

Pero vayamos por partes. Primero es importante definir qué es exactamente ‘salud digital’. El concepto de ‘salud digital’ o e-Health está en constante evolución. Se trata de una definición que tiene muchas variantes. Un concepto que incluye salud electrónica, big data e inteligencia artificial y que se centra en tres ámbitos principales:

  1. Salud en nuestras manos – se refiere a cómo el usuario interactúa con la tecnología para monitorear, rastrear e informar sobre su salud.
  2. Interactuar por la salud – trata sobre cómo la utilización de tecnologías digitales mejora la comunicación e interacciones con los cuidadores, pacientes y ciudadanos o profesionales para la mejora de la salud y de la calidad de vida.
  3. Datos que permiten la salud – este ámbito abarca cómo se almacenan, gestionan y analizan los datos recopilados para un apoyo inmediato a las decisiones y, cada vez más, atención personalizada y precisa.

¿Demasiadas apps de salud?

La medicina se está aliando con la tecnología para mejorar el diagnóstico y tratamiento de enfermedades. La e-Health no solo se está convirtiendo en una herramienta muy útil no solo para la promoción de la salud sino para el manejo de enfermedades por parte de los profesionales sanitarios. Y un ejemplo de ello son las aplicaciones móviles. Además de poder mejorar nuestros hábitos de vida, especialmente relacionados con la alimentación y la actividad física pueden permitir terapias personalizadas en la gestión de enfermedades crónicas.

Actualmente existen más de 325 mil aplicaciones de salud, de las cuales no todas son fiables. Pero, ¿cómo podemos saber que una app de salud es de total confianza? A este respecto, la directora del máster universitario en Salud Digital de la Universitat Oberta de Catalunya, la Dra. Carme Carrion, advierte que “es importante desarrollar e implementar apps de salud en el conjunto de intervenciones para el diagnóstico, tratamiento o monitoreo del estado de salud de las personas. No todas las apps son iguales, ni todas son efectivas”. 

En este sentido, la Dra. Carrion añade: “es relevante saber separar el grano de la paja e identificar cuáles son las mejores en cada situación. La evaluación de la calidad de las apps de salud no es un tema fácil”. Existen diversas iniciativas que intentan poner luz a este aspecto. Entre ellas cabe destacar algunos proyectos de investigación, como el proyecto EVALAPPS, que está diseñando una herramienta que va a permitir a los usuarios – profesionales de la salud o ciudadanos – poder evaluar diferentes aspectos de las apps cuyo objetivo es el manejo del sobrepeso y la obesidad -. Ante la cuestión, ¿cuáles son las claves para elaborar una “buena” app de salud?, la especialista en salud digital asegura que no es una pregunta de fácil respuesta y que “quedan aún muchos pasos por dar antes de poder resolverla”.

Esta docente, también coordinadora del ámbito de Diseño y Evaluación de Intervenciones en el eHealth Center de la UOC, es la responsable, junto a la técnica de investigación y proyectos en el eHealth Center, Noemí Robles, del grupo H-appy Hour, una iniciativa de la UOC cuyo objetivo es compartir experiencias y ofrecer apoyo en el proceso de creación de aplicaciones de salud ofreciendo un marco de trabajo común para las aplicaciones de salud desarrolladas en la UOC y para impulsar la creación  una guía de recomendaciones de mejores prácticas. 

¿Qué beneficios tendrá la salud digital?

Entre otras ventajas, el uso de tecnologías digitales en salud:

  • Permitirá promover la atención centrada en la persona de forma integral, tanto en el manejo de su salud como de la enfermedad.
  • Favorecerá la elección de la mejor estrategia terapéutica para cada persona, basada en la evidencia y el empoderamiento de profesionales y pacientes, mejorando la sostenibilidad del sistema.
  • Gracias a la monitorización de ciudadanos y pacientes se pondrán disponer de datos masivos (Big Data) que serán de gran utilidad para los sistemas de inteligencia artificial.
  • Ofrecerá atención personalizada, basada en la evidencia y que permitirá optimizar la calidad de la relación profesional-paciente.
  • Empoderará al ciudadano que se convertirá en agente activo de su propia salud.
¿Qué hace falta para que la salud digital sea una realidad?

La necesidad de más y mejores datos, profesionales con vocación interdisciplinar, metodología, la participación de todos en la detección de necesidades y en el diseño de las soluciones, más habilidades digitales y, especialmente, conocimientos éticos y legales son algunas de los retos que son necesarios superar para que este modelo de gestión de salud avance.

También se requiere de una buena gestión del cambio organizativo, el empoderamiento de pacientes y profesionales y saber identificar las soluciones digitales que aporten valor.

 

Sin duda, el uso de la tecnología permitirá avanzar hacia una salud más personalizada, participativa, predictiva y preventiva.


¿Qué ofrece el MU en Salud Digital de la UOC? 

Este programa formativo de Salud Digital (eHealth) tiene como objetivo dar respuesta a las necesidades actuales del sector teniendo en cuenta la rapidez de la implementación y las posibilidades que nos ofrece la tecnología. Según Carme Carrion, “el máster pretende formar a los profesionales de la salud para que adquieran las competencias necesarias que les permitan detectar, diseñar, implementar y evaluar posibles soluciones tecnológicas que favorezcan el empoderamiento de las personas, la salud participativa y la transformación digital del mundo de la salud”.

 

El máster universitario en Salud Digital de la UOC está dirigido a todos los profesionales de la salud que desarrollan tanto tareas asistenciales como no asistenciales, sobre todo hace énfasis en los 3 aspectos:

  1. La necesidad de formación de los profesionales de la salud en las habilidades digitales y el diseño, así como la implementación de las intervenciones en salud en las que la tecnología, cada vez más, es un elemento clave.
  2. La demanda profesional detectada en el mercado laboral del sector de la salud online.
  3. El cambio de paradigma en el mundo de la salud provocado por el empoderamiento de los ciudadanos en el autocuidado de su propia salud.

Si quieres saber más sobre el máster de Salud Digital (eHealth), haz clic aquí

 

Referencias:

Shaw T, McGregor D, Brunner M, Keep M, Janssen A, Barnet S. What is eHealth (6)? Development of a Conceptual Model for eHealth: Qualitative Study with Key Informants. J Med Internet Res 2017;19(10):e324 DOI: 10.2196/jmir.8106

Sobre el autor

Editora de contenidos de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC

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