5 preguntas y respuestas sobre la neuropsicología

02/06/2021
Foto: Anna Shvets en Pexels.

¿Qué es la neuropsicología? ¿Cómo ha evolucionado la profesión a lo largo de los últimos años? La profesora colaboradora del máster universitario de Neuropsicología UOC Blanca Navarro Main nos responde a éstas y a otras cuestiones sobre la neuropsicología. ¡Toma nota! 

1. ¿A qué se dedica esta rama del conocimiento, la neuropsicología?

La neuropsicología es una rama de conocimiento que se incluye dentro del ámbito de la neurociencia. La neurociencia surge con el objetivo de estudiar el sistema nervioso y cómo a partir del funcionamiento del mismo, diferentes seres son capaces de realizar diversos comportamientos. Dada la complejidad del objeto de estudio la neurociencia aúna diversas disciplinas que le proporcionan diferentes perspectivas en el estudio del sistema nervioso, a nivel estructural, a nivel funcional, a nivel químico, etc. Desde la neuropsicología nos interesa conocer cómo la actividad del sistema nervioso se traduce en las diferentes formas de comportamiento de los seres humanos, entendiendo el comportamiento también como la manera de procesar la información, es decir, los procesos mentales.

El estudio de las alteraciones que surgen por una lesión o disfunción en el sistema nervioso central y su relación con los cambios que producen en el comportamiento de las personas, constituye el objeto de estudio de la neuropsicología clínica. Por lo tanto, la mayoría de los neuropsicólogos que trabajan en el ámbito clínico están vinculados a servicios médicos que atienden personas afectadas por algún tipo de alteración, conocida o supuesta en el funcionamiento cerebral: Neurología, Neurocirugía, Psiquiatría y Rehabilitación, o en aquellos servicios en los que los tratamientos pueden tener un impacto negativo en el sistema nervioso central como ocurre con pacientes oncológicos. El trabajo se desarrolla igualmente, aunque con las características diferenciales que impone el desarrollo cerebral, en especialidades pediátricas.

2. ¿Cuáles son los ámbitos de actuación de la neuropsicología?

La neuropsicología tiene dos ámbitos claros de actuación: uno más orientado a la investigación y el otro al entorno clínico. En numerosas ocasiones ambas vertientes se unen, ya que muchos profesionales combinan el trabajo asistencial con la participación y liderazgo de proyectos de investigación. Como se ha comentado, la neuropsicología clínica está orientada al trabajo con personas que manifiestan algún tipo de alteración que compromete el funcionamiento cerebral a lo largo de todo el ciclo vital, es decir, desde la primera infancia hasta la vejez. Las patologías que habitualmente son objeto de su atención incluyen, entre otros, los trastornos del neurodesarrollo (espectro del autismo, problemas de atención, dificultades específicas de aprendizaje, parálisis cerebral, etc.), las epilepsias, los traumatismos craneoencefálicos, accidentes cerebrovasculares, tumores cerebrales, encefalitis, meningitis, enfermedades metabólicas y neurodegenerativas, incluidas las demencias (p.ej. Alzheimer) y los trastornos del movimiento (p.ej. Parkinson y Huntington).

El neuropsicólogo clínico es una figura esencial en los hospitales públicos, tanto dentro de los equipos de salud mental como en otras disciplinas médicas a las que hemos aludido con anterioridad. En el ámbito privado también es una figura muy importante tanto en los hospitales como en los centros de atención a personas con alteraciones neurológicas de diversa índole. Sin embargo, a pesar de que la necesidad de su actuación es reconocida,  actualmente la intervención neuropsicológica no se encuentra incluida de manera habitual en la cartera de servicios ofertados desde los servicios de rehabilitación de los hospitales públicos del Sistema Nacional de Salud, siendo excepcional las unidades de daño cerebral adquirido en los hospitales de la red nacional donde se ofrecen servicios de evaluación y rehabilitación neuropsicológica desde el momento en el que se produce el daño, siendo más frecuente su oferta en servicios privados. En la actualidad es un tema de debate continuo en diferentes foros profesionales, ya que se considera una figura necesaria pero no está reconocida.

3. ¿Cómo formarse en neuropsicología?

En la actualidad para ejercer esta profesión debes ser titulado en Psicología, aunque cada vez son más las especialidades médicas interesadas en este ámbito. Por lo tanto, para formamos en neuropsicología debemos inicialmente estudiar el grado en Psicología. Posteriormente, existen diversos estudios de posgrado en el ámbito de la neuropsicología, algunos más orientados la carrera investigadora y otros con orientación clínica. La falta de oportunidad de formación clínica es la barrera más citada por los profesionales de la neuropsicología para el desarrollo de la misma en España.

Dentro del ámbito clínico, en España, a diferencia de otros países, en la actualidad no hay una vía oficial que nos permita identificarnos como especialistas. El Consejo General de la Psicología es la entidad que actualmente, en un intento de regular la profesión, ha propuesto un sistema de acreditación en neuropsicología clínica para psicólogos colegiados con requisitos específicos de formación y experiencia profesional en este campo. Pero, aunque es especialmente necesario, todavía no hay una especialidad sanitara configurada para formar a los profesionales de la neuropsicología dentro del Sistema Nacional de Salud mediante el sistema de residencia, como sí la hay en psicología clínica, la única hasta el momento en el área de la psicología. La falta de estandarización en los conocimientos y en la experiencia práctica necesaria para el ejercicio de la neuropsicología, determina una calidad formativa muy heterogénea entre los profesionales que la ejercen. En la actualidad, hay un movimiento dentro de la profesión hacia esta homogeneización y regulación que sin duda aportará grandes beneficios, pues permitirá optimizar, estructurar y velar por la calidad de la atención ofrecida.

4. ¿Cómo ha evolucionado la neuropsicología en los últimos años?

La neuropsicología es una disciplina relativamente joven y en crecimiento, que va logrando un mayor reconocimiento en numerosos ámbitos. En el contexto clínico, con el paso de los años, se ha hecho más necesaria la figura del neuropsicólogo como pieza relevante en el proceso diagnóstico y de tratamiento de numerosas patologías, y así se destaca en planes estratégicos de salud y guías clínicas, por ejemplo en el abordaje del ictus o las demencias. Sin embargo, como indicábamos anteriormente, la regulación de la profesión se encuentra un paso más atrás. En la actualidad nos encontramos con un sistema que demanda la actuación de este tipo de profesionales, pero con una legislación no muy clara sobre quiénes son los profesionales cualificados para llevar a cabo este tipo de tareas. 

En España, el Consejo General de la Psicología, apoyado por diversas entidades científicas, lleva tiempo luchando por el desarrollo de la especialidad en neuropsicología clínica dentro del SNS, mediante un programa de Formación Sanitaria Especializada, que sin duda será una gran aportación al mundo de la neuropsicología. En esta línea, desde la propia sanidad pública también se está llevando a cabo una reivindicación que ayude a fomentar el reconocimiento de esta figura que en muchos casos se contrata bajo diferentes fórmulas, habitualmente ligadas a la investigación sin reconocer la actividad asistencial.

5. ¿Cuál es la representación institucional de la neuropsicología en España?

En España la neuropsicología se encuentra representada comarcalmente por asociaciones. A nivel nacional está FANPSE (Federación de Asociaciones de  Neuropsicología Españolas) que, a su vez, se incluye dentro de la europea (FESN, Federation of the European Societies of Neuropsychology). Así mismo, en los Colegios Oficiales de la Psicología también hay grupos de trabajo de neuropsicología que se han ido creando siguiendo el ejemplo catalán, que fueron los pioneros. También en los Colegios se han ido configurando las secciones de neuropsicología, que son de gran relevancia por su trabajo y por su potencial para dar visibilidad a estas cuestiones ante las juntas de gobierno a la hora de tomar decisiones en los COP. 

En este sentido, en el COP de Madrid se acaba de estrenar la sección de neuropsicología, que aprobó su creación en noviembre de 2020. Durante los últimos dos años un grupo de psicólogas que nos dedicamos al ámbito de la neuropsicología con mucha ilusión y respeto hacia nuestra profesión, nos planteamos aunar esfuerzos y lograr la creación de esta sección para poder seguir trabajando y mejorando esto que tanto nos apasiona, la neuropsicología. 

Autor / Autora
Facultativo del Servicio de Psiquiatría del Hospital 12 de Octubre de Madrid y profesora colaboradora del Máster Universitario de Neuropsicología UOC.
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