¿Qué salidas profesionales nos ofrece formarnos en nutrición?

09/06/2021
Salidas profesionales nutrición Foto: Pineapple Supply Co. en Pexels.

¿Qué oportunidades laborales y salidas profesionales encontramos en el campo de la nutrición? En el marco de la primera Feria Virtual de Ocupación de la UOC, la profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC e investigadora en el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer  (IDIBAPS) Diana Díaz Rizzolo impartió una ponencia sobre la figura profesional del Dietista-Nutricionista y las salidas profesionales que nos ofrece formarnos en nutrición, así como para remarcar la importancia de la profesión en la sociedad actual.

Alimentación saludable, la mejor medicina para prevenir enfermedades

Hoy en día existe suficiente evidencia científica que demuestra que unos hábitos alimentarios adecuados pueden prevenir la aparición de muchas enfermedades crónicas e incluso facilitar más su control metabólico, provocando una disminución de la atención sanitaria que se requiere (visitas médicas, gastos hospitalarios) y del coste en fármacos, así como una mejor calidad de vida.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualmente 6 de los 10 riesgos que más perjudican a nuestra salud están relacionados directamente con la alimentación (hipertensión, consumo de alcohol y de tabaco, deficiencias en agua y saneamientos, colesterol elevado, deficiencia de hierro, obesidad y sobrepeso). Esto supone que el 40% de los 56 millones de fallecimientos mundiales anuales pueden ser tratables o prevenibles a través de tratamientos nutricionales o dietéticos.

Estos datos destacan la clara necesidad de adoptar una dieta saludable para prevenir enfermedades y gozar de una buena salud, siendo la figura del dietista-nutricionista una pieza clave para poder conseguir este objetivo, pudiendo aplicar tratamientos nutricionales o dietéticos preventivos para estas problemáticas.

¿Qué es un Dietista-Nutricionista y qué funciones tiene?

El Consejo General de Consejos Oficiales de Dietistas-Nutricionistas (CGCODN) y la Academia Española de Nutrición y Dietética (AEND) definen el perfil de un Dietista-Nutricionista (DN) como “un profesional sanitario con formación de Graduado Universitario, que desarrolla actividades orientadas a la alimentación tanto de personas individuales como de colectivos, sanas o enfermas, y en todas las fases de su vida, de acuerdo con la deontología profesional y los principios de prevención y salud pública”.

Las funciones clínicas generales del Dietista-Nutricionista son muchas y muy variadas, entre las cuales destacan:

  • Participación en la organización, desarrollo y evaluación de las actividades relacionadas con la dietética y la nutrición clínica del hospital.
  • Elaboración de estándares de actuación profesional en diferentes ámbitos clínicos.
  • Participación en los programas de formación continuada.
  • Intervención en las distintas modalidades de soporte nutricional.
  • Participación en las comisiones hospitalarias relacionadas con la alimentación, la nutrición y la dietética.
  • Supervisión de las funciones de los técnicos superiores en dietética.
  • Servir de enlace en la coordinación y la relación de la Unidad de Nutrición Clínica y Dietética con el servicio de alimentación y la administración del hospital.

Todas estas funciones y competencias permiten al Dietista-Nutricionista trabajar en tres unidades de atención médica llevando a cabo también funciones muy diversas:

  • Unidades de hospitalización y consultas externas. El DN forma parte del equipo multidisciplinario terapeuta y su papel es esencial en la alimentación y nutrición del paciente enfermo (ya sea por vía oral, parenteral o enteral).
  • Unidad de dietética y nutrición clínica hospitalaria. En los hospitales, esta unidad está formada por un equipo multidisciplinario en el que siempre debe estar presente un Dietista-Nutricionista.
  • Atención primaria. El DN da soporte en las prescripciones de dietas y consejos alimentarios, colabora en el soporte nutricional domiciliario y debe proponer, diseñar y planificar programas de educación alimentaria y nutricional.

¿Cuál es la realidad de este profesional en el mundo? ¿Y en España?

Según un estudio de la International Confederation of Dietetic Association (2016), en los últimos años la presencia del Dietista-Nutricionista en los sistemas de salud pública ha aumentado un 33% a nivel internacional. Y la presencia de este profesional en el ámbito hospitalario es  prácticamente del 100% en la mayoría de los países. Aun así, en otros ámbitos relacionados con la salud la figura del Dietista-Nutricionista todavía no tiene representación. Y en España, por ejemplo, hasta ahora la presencia de este colectivo en el ámbito sanitario público español ha sido muy limitada.

En la 29a Asamblea Mundial de la Salud de la OMS, llevada a cabo en el 1976, se acordó de manera unánime que todos los hospitales regionales (de 600 a 800 camas) e intermedios (de 70 a 150 camas) deberían contar con la presencia del Dietista-Nutricionista en una proporción aproximada de 1 DN por cada 50 pacientes. Posteriormente, a nivel español, en 2010 se publicó un informe en el Boletín Oficial de las Cortes Generales (BOCG) en el que se recomendaba 1 DN/50.000 habitantes con tarjeta sanitaria AP, 1 DN/100 camas en atención especializada, 1 DN/cada unidad asistencial con enfermedades relacionadas con la dietética y nutrición y en el servicio de alimentación hospitalaria.

Sin embargo, 45 años después del informe de la OMS y 10 años después del informe del BOCG, la presencia del Dietista-Nutricionista en España continúa siendo prácticamente nula en el sistema de salud español: hoy en día sólo existen entre 0-5 DN por hospital. Y en el ámbito de la Atención Primaria, sólo 4 comunidades autónomas (Comunidad Valenciana, Comunidad de Madrid, Islas Baleares y La Rioja) han creado la categoría profesional de DN y sólo 6 de las otras CCAA (Murcia, País Vasco, Cataluña, Castilla y León, Navarra y Aragón) lo incluyen dentro de las profesiones sanitarias del SNS. Por último, 7 del resto de comunidades autónomas, entre las que se encuentran Galicia, Asturias o Extremadura, no tienen esta posición consolidada dentro de su sistema de salud.

Estos datos constatan que aún nos queda mucho camino por recorrer en nuestro país para cumplir con los requisitos de la OMS y el BOCG, así como para poder dar el reconocimiento que la figura del Dietista-Nutricionista clínico necesita.

¿Qué salidas profesionales nos ofrece formarnos en nutrición?

Aunque la nutrición clínica sea un ámbito exclusivo del Dietista-Nutricionista, la nutrición es un campo muy transversal, ya que puede afectar directa o indirectamente a diversas profesiones como, por ejemplo, la medicina, la enfermería, la psicología, la farmacia, el periodismo, la política, I+D alimentario, I+D farmacéutico, entre muchas otras.

A continuación listamos las distintas salidas profesionales que ofrece el ámbito de la nutrición:

  • Investigación

Hay dos grandes vías para acceder a la investigación tras la formación en nutrición: técnico y doctorado. Como técnicos, los nutricionistas prestan ayuda y apoyo al trabajo de los científicos. Se ocupan de la preparación del material, ponen a punto y llevan a cabo experimentos, toman mediciones e informan sobre los resultados. Para llegar a ser técnico, podemos únicamente realizar una carrera universitaria o incluso formarnos posteriormente con un máster universitario en nutrición.

La otra vía, un poco más larga, es la de la realización de un doctorado. Para ello, necesitamos realizar un grado y un máster oficial (300 ECTS). El doctorado puede ser en salud, nutrición, medicina, biomedicina, bioquímica, etc.

  • Salud Pública

Una de las otras salidas profesionales de la nutrición es la de Salud Pública, que abarca aquellos expertos en nutrición que deciden actuar sobre la población en general, desde diversas organizaciones, desarrollando programas de políticas alimentarias, de educación alimentaria y de prevención y salud general, dentro del marco de la salud pública y la nutrición comunitaria. Asimismo, los profesionales especializados en nutrición y salud pública participan en campañas muy interesantes, como implementar impuestos a bebidas azucaradas, reducir el precio de las frutas y las verduras para aumentar el consumo, prohibir la publicidad de alimentos ultraprocesados en horario infantil, etc.

El experto en nutrición y salud pública puede trabajar en Instituciones y gobiernos en decisiones sobre la salud; planificación, evaluación y gestión sanitaria; economía de la alimentación y la salud; políticas nutricionales y de salud; epidemiología; gestión en salud global; respuestas en pandemia, crisis globales o en el ámbito de la salud planetaria.

  • Industria

Un experto en nutrición también puede estar presente en la industria. En este caso, su función principal es rastrear las necesidades poblacionales, asesorar en la innovación de nuevos productos y liderar el marketing social relacionado con la alimentación.

Las principales salidas profesionales en este ámbito son las de gestión de calidad, marketing industrial, diseño y formulación de nuevos alimentos/productos/fármacos, gestión económica de I+D o la legislación específica del sector.

  • Academia

En el ámbito de la academia, el profesional con formación en nutrición puede actuar como formador en centros públicos y privados en los que se imparten conocimientos sobre alimentación, nutrición y salud. Así, se puede trabajar como docente en cursos de formación profesional, como formador de profesionales, así como formarse para ser profesor universitario, lo cual requerirá el desarrollo previo de la investigación y el doctorado.

  • Divulgación

El sector de la divulgación va ganando cada vez más popularidad en la actualidad. En este campo, el experto en nutrición ejerce de puente de unión entre la ciencia y la población a través de la comunicación. Algunos perfiles profesionales dentro de este ámbito son el de periodista, influencer en RRSS, comunicador en ONGs o educador nutricional.

Y es que, sin duda, la nutrición es una área transversal que nos ofrece un sinfín de posibilidades en relación a salidas profesionales. ¿Te animas a explorarlas?

Recupera la charla ‘Nutrición: salidas profesionales más allá de la clínica’ de la profesora Diana Díaz Rizzolo en el marco de la I Feria Virtual de Ocupación de la UOC aquí:

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